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Nexus Malta 2013

En septiembre se organizó un viaje turístico y protocolario a Malta con la participación de la Asociación de Amigos de Malta, bajo la coordinación de José Manuel Gironés, a quien le quedo muy agradecido por el enorme esfuerzo organizativo desplegado.

MALTA  <— pinchar aqui

Esta fue mi segunda -y muy provechosa- visita a nuestra tierra de origen. Tuve el gran placer de conocer al profesor Carmel Vassallo, con quien realizamos un exitoso ensayo de la ponencia que presentaré, en inglés, el próximo 13 de noviembre en La Valletta sobre el tema:

The Abela lineage of Malta, heir to the original Abella of Pallars Jusà – (XI-XV Centuries)”

El escrito se presenta en el marco del Segundo Coloquio Internacional hispano-maltés de historia, coordinado por el profesor Vassallo, quien es un gran experto en el tema de la immigració maltesa a España en el siglo XVIII. En 1997 publicó una obra capital para entender los movimientos migratorios malteses que se titula Corsairing to Commerce. Maltese Merchants in XVIII Century Spain.

En estos flujos participó también nuestro antepasado, Matteo Abela, el primero de nuestro linaje que cruzó el mediterráneo desde Malta para establecerse en España. En el texto de este trabajo se cita al que era a todas luces hijo de Matteo, Francisco Abela que operaba en Orihuela en 1797. Lo tenemos bien documentado como Francisco Abela Valero, nacido en Benejúsar, Orihuela en 1774.

Prof. Carmel Vasallo

Prof. Carmel Vasallo

Yo había redactado hace más de un lustro un resumen de la obra para mi uso interno, y tuve en este viaje el enorme placer de recibir de Carmel un ejemplar original con una dedicatoria muy entrañable. Además, gracias a su gran amabilidad, me ha facilitado el documento clave que confirma, sin lugar a dudas, la veracidad de la información que había obtenido en mi primer viaje a Malta: Matteo Abela Busuttil, nacido en Zejtun el 22 de julio de 1746, hijo de Angelo y Natalicia. ¿Era ésta la persona que se correspondía con el perfil conocido de nuestro antepasado? Según la bibliografía española teníamos a Mateo Abela, nacido en Zejtun en 1747, hijo de Ángel y Luisa.

Pues bien, esta es la importante noticia:

He terminado de revisar mis apuntes y he encontrado otra referencia sacada del Archivo Municipal de Orihuela donde se encuentra una carpeta que se llama ‘Comerciantes malteses 1771-1774’.
Dentro de esta carpeta se encuentra lo que se llamaba una ‘Renuncia de Fuero’, que en términos modernos seria algo como cambiar de nacionalidad. Mis apuntes dicen lo siguiente:
‘Matheo Abela, hijo de Angel y de Nathalicia Abela de edad 24 años, de
Seytun’. –> Un punto clave de dudas en nuestra genealogía se resuelve.

El viaje me deparó también otras experiencias y conocimientos. Hicimos una preciosa travesía en barco conociendo la costa septentrional de Malta, la famosa isla de San Pablo, donde supuestamente naufragó el apostol, las cristalinas aguas de Comino y los monumentos de Gozo.

Fachada de Hotel British, La Valletta

Fachada del Hotel British (balcón azul), La Valletta

Delante de la isla de San Pablo

Delante de la isla de San Pablo con la estatua dedicada al apostol

En las aguas de Malta con José Manuel Gironés

En las aguas de Malta con José Manuel Gironés

Laguna azul de Comino

Laguna azul de Comino

Orejera de la fortaleza de Victoria, Gozo

Oreja de un baluarte en la fortaleza de Victoria, Gozo

Conocimos a la directora de la Biblioteca Nacional, señora Maroma Camilleri, quien nos enseñó importantes documentos de la historia de Malta relacionados con España, el primero entre todos el documento de cesión por el emperador Carlos V y I de España, en 1530 de las islas de Malta y Gozo a los caballeros hospitalarios, que a partir de entonces fueron conocidos como los caballeros de Malta. Espero tener un contacto más asiduo con la Biblioteca para la documentación que necesite en mis investigaciones. Esta relación me complacerá mucho, especialmente porque la señora Camilleri me confesó que su madre apellidaba Abela.

Madame Maroma Camilleri, directora de la Biblioteca Nacional, Malta

Madame Maroma Camilleri, directora de la Biblioteca Nacional, Malta

En el Museo Naval de Senglea nos guió el profesor Antonio Espinosa. Entre otras maravillas me interesaron mucho las maquetas de barcos mercantes del siglo XVIII, como los bergantines, en los que realizaban sus viajes comerciales nuestros ancestros. Las maquetas estaban realizadas por el maquetista oficial del Museo, Joseph Abela. Allí adquirí un interesante libro suyo: The Maltese Merchant Fleet of the 19th Century. Por supuesto encontré algunos Abela en su contenido, que tendré que investigar más a fondo.

José Manuel Gironés entrega un obsequio al prof. Antonio Espinoza

José Manuel Gironés entrega un obsequio al prof. Antonio Espinoza

Maqueta de un Bergantín, Museo Naval, Senglea, Malta

Maqueta de un bergantín, Museo Naval, Senglea, Malta

Descripción de un bergantín

Descripción de un bergantín

El domingo 8 de septiembre pudimos asistir a la misa solemne en la Co-catedral de San Juan en Valletta, puesto que es el dia de la fiesta nacional, que conmemora la victoria contra el asedio de la armada turca en 1565. Tuvimos la suerte de presenciar la desfilada de una delegación de unos caballeros de Malta, procedentes de Canadá.

Misa solemne en la co-catedral de San Juan, Valletta

Misa solemne en la co-catedral de San Juan, Valletta

En la visita que realizamos al nuevo embajador de Malta en España, don Mikel Micallef, conocí a Sandro Debono, director del Museo de Bellas Artes, que también tiene una presentación en el Coloquio de noviembre. Nos unió en amistad un hecho significativo, él también procede de Zeitun, como nuestro ancestro Matteo Abela.

Sandro Debono ofrece explicaciones al embajador Mikel Micallef frente a José Manuel Gironés

Sandro Debono ofrece explicaciones al embajador Mikel Micallef frente a José Manuel Gironés

El acto más importante fue la audiencia que nos concedió el Presidente de Malta, His Excel. George Abela, en el palacio presidencial. Lamentablemente no pudo acudir a la audiencia, por compromisos internacionales, y fuimos recibidos por su representante. Nos acompañó el embajador español, don Felipe de la Morena.

Antesala del despacho presidencial. Fotografía del presidente

Antesala del despacho presidencial. Pintura del presidente

Palacio presidencial. Lista de los presidentes de Malta

Palacio presidencial. Lista de los presidentes de Malta

Despacho presidencial. José Manuel Gironés entrega a la vicepresidenta de Malta escrito conmemorativo. Asiste el embajador Felipe de la Morena

Despacho presidencial. José Manuel Gironés entrega a H. E. la vicepresidenta de Malta escrito conmemorativo. Asiste el embajador español don Felipe de la Morena

Malta-202

Conversación con el embajador español don Felipe de la Morena

Como última imagen de este fructífero viaje no pude menos que sacar una toma al atardecer del siempre imponente castillo de Sant Angelo en Birgu, realizada desde el balcón del Hotel British donde nos alojamos. Este fue en realidad el antiguo castillo de Malta, conquistado a las fuerzas de Carlos d’Anjou por la armada catalana en 1283 al mando del almirante Roger de Lauria. El episodio está inmortalizado en el relato de la Crónica de Ramon Muntaner, capítulo 83, según el cual los catalanes vencieron a los angevinos al grito de “Aragó! Aragó! Via sus! via sus! Este fue el inicio de la dominación catalana de la Corona de Aragón en Malta.

Castillo de Sant Elmo, Birgu (Vittoriosa)

Castillo de Sant Angelo, Birgu (Vittoriosa)

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¡Eurekaaaa…hemos resuelto el crucigrama!

Este año 2013 está resultando muy prolífico para nuestras investigaciones genealógicas.

La gran noticia que presento ahora la dedico a la memoria de mis seres queridos que nos acompañan desde la eternidad. Pero también especialmente al patriarca de la familia Abela Deheza, Cecilio, nuestro querido tio Celo, a quien dediqué la anterior entrada: ¡el próximo 4 de julio de 2013 cumple 100 años de plena vida física e intelectual intactas!

Querido tio: si hace un tiempo atrás te ilusionaste con mis estudios genealógicos que situaban los inicios hipotéticos de nuestro apellido allá por el siglo XI en tierras de Cataluña, ahora deseo alegrarte con esta nueva,

“he logrado, gracias a mi primer viaje a Malta, reconstruir la línea de nuestros ancestros que pasa por Málaga y llega hasta el inicio de los Abela en Malta, personificado en el noble Raimondo Abela, nombrado en 1390 “capitano della verga”, es decir gobernador de Malta.”

En mis agradecimientos no debe faltar la mención de mi buen amigo Ricardo Sicluna Lletguet, presidente de la Asociación Española de Amigos de Malta,

amigosdemaltaAsociación Amigos de Malta    (Ordo Amicitiae Causa)

Inscrita en el Registro Nacional de Asociaciones con el nº 171899 de la sección 1 grupo 1

quien ya en 1995 me proporcionó la información básica de los linajes Abela en Malta. Si bien el nucleo de nuestra ascendencia reside en Zejtun, nuestra rama directa -hasta ahora investigada- acaba en Ghaxaq, municipio limítrofe al oeste con el de Zejtun. Tengo entendido que el orígen de la familia de Ricardo es de allí. Sólo nos faltará encontrar lazos familiares de los Abela y Xicluna allá por el siglo XVIII.

Y, cómo no,  no puedo dejar de mencionar a mi gran soporte en la reconstrucción del extenso árbol genealógico de los Abela, especialmente en la rama de Málaga. Manolo Abela Luque, a quien conocí posteriormente gracias al primer contacto que tuve en Málaga allá por 1996 con su padre José María Abela Lisardo, primo-hermano de mi padre José María Abela Deheza.

Ahora vamos a los detalles de la noticia: adjunto les presento el informe, elaborado con mi programa de MyHeritage, de descendientes desde Raimondo (Nobile) Abela, hasta Matteo Abela Busuttil, padre de Francisco Abela Valero, el personaje bisagra entre los Abela de Zejtun y los de Málaga.

Raimondo (Nobile) Abela – 2013-06-24 <— pinchar aquí

El primer matrimonio de Francisco, o Francesco, en Zejtun, nos abrió el camino a la solución del crucigrama. El correspondiente documento se encuentra en el archivo parroquial de Zejtun, cuyo extracto es:

A.P. Zejtun Mat. VIII 1787-1806, p. 118

24-feb-1800

Inter Maria Antam Mallia et Franciscum Abela. Mariam Antoniam fil. natam qmd Luce Mallia et Etisabeth Montanaro de hac terra Zeytun. Franciscum Abela fil. Mattei et Emanuele Valero de Regno Hispaniard. Testibus: Josepho Mifsud filio qd. Alexii et Josepho Mifsud qd. Thoma de hac terra Zeitun. [primer matrimonio de nuestro ancestro]

En la bibliografía hispana (Ctefonte López, De la Caleta al Cielo, Fundación UniCaja, Málaga, 2008; Gonzalo Martínez Español, La Comunidad Maltesa en las  Tierras Meridionales Alicantinas, tras la Medianía del siglo XVIII, Revista del Vinalopó, 12, pp. 209-228, 2009) aparecen Francisco, hijo de Mateo Abela, en el primero, y Mateo Abela de Zejtun, nacido en 1747, hijo de Ángel y Luisa en el segundo. Ahora podemos afirmar que esta persona coincide con Matteo Abela, cuyo extracto del certificado de bautismo es:

A.P. Zejtun Bapt VI 1742-1764, p. 33

22-jul-1746

Franciscus Matheus Josephus Abela, hodie natum fil. Angeli Abela et Natalitice iugat, cas. Bisbut. Padrini : Joseph Xembri fil. Philippi et Elisabeth Abela uxor Joannis.

Casal Bisbut es uno de los barrios de Zejtun. El otro es casal Bisqualin -antiguo nombre del núcleo de Zejtun- o Pasqualino, denominaciones que nos ayudaron mucho en la definición de las diferentes familias Abela.

Mateo recibe la confirmación a los ocho años, según certificado de:

A.P. Zejtun Conf. I 1618-1759, pp. 108-109:

16-may-1754

Oratius Caruana fil. Raimondi et Angela iug. Pad. Mattheus Abela.

Mattheus Abela, fil. Augustinus et Natalitia. Pad. Federicus Baldachino.

 Anna Abela, filia Angeli et Natalitia iug. Mad. Tomasa Baldachino.

Evidentemente hay un error en el nombre de Augustinus, pues el correcto es Angelo, como se observa en el apunte de la hermana de Matteo, Anna. El padrino de Oratius, Mattheo Abela, es seguramente el abuelo de Matteo y Anna, como se desprende del siguiente extracto del certificado de matrimonio:

A.P. Zejtun Mat. IV 1725-1752, p. 17

18-ene-1728

Angelus Habbela et Natalitia, filium Mattei Habbela et Anna iugat, et Natalitiam, filiam Francisci Busutil et Dominica iugat. Testibus: Gaspare Bonnici et Andrea Carouana [el último oficial de la parroquia].

Según Mauro Abela, el voluntario oficial de la parroquia de Zejtun que nos proporcionó la información en nuestro viaje a Malta, son los probables padres de nuestro Mateo.

El resto ha sido un trabajo de filigrana apoyado en las fuentes citadas en el informe de Raimondo (Nobile) Abela del programa MyHeritage.

En un árbol ascendente, más simplificado, observamos las ramas de donde procede Francisco Abela Valero, nuestro primer ancestro maltés nacido en suelo español.

—> Pinchar sobre la imágen para ampliar la gráfica

Ancestros de Francisco (nuestro antepasado directo) Abela Valero

La guinda que adorna este pastel de regocijo que está significando el año 2013 es la aceptación de mi propuesta para la conferencia que presentaré el noviembre próximo en Malta:

SOCJETA’ STORIKA TA’ MALTA MALTA HISTORICAL SOCIETY
1950
CALL FOR PAPERS
Malta Historical Society History Week 2013 ~ Second Colloquium on Maltese-Spanish History
Malta, 13-16 November 2013

Malta Historical Society History Week 2013 ~ 2nd Colloquium on Maltese-Spanish History

 Malta 13-16 November 2013

@ 29 June 2013 am

Propuesta:

1.  Abela Montoya, José Eduardo                     

El linaje Abela de Malta, heredera de los orígenes Abella del Pallars-Jusà (siglos XI-XV)

La Corona de Aragón tuvo un papel determinante en la política de la Mediterránea occidental, reforzada en 1282 con la llegada de Pedro II el Grande a Palermo durante las Vísperas Sicilianas, así conocida la rebelión de la población siciliana contra el despotismo de la casa de Anjou. Pedro reclamaba la sucesión en el reino de Sicília en virtud de su casamiento con Constança, la hija del destronado rey Manfredo a manos de Carlos de Anjou. Por ello fue coronado rey de Sicilia. Con este episodio, dejando aparte otros contactos especialmente económicos que se dieron anteriormente con la isla de Sicília, comienza el flujo de personajes catalanes, mayoritariamente militares, hacia la isla de Malta. La vinculación de la Corona de Aragón con la de Sicília continuó con Jaime II el Justo, hijo de Pedro el Grande, primero coronado rey de Sicília y posteriormente, como heredero, rey de Aragón. Le siguió su hermano Federico en el reinado siciliano, lo que propició un alejamiento momentáneo de los reyes de Aragón en los eventos sicilianos.

Así, el importante reinado de Pedro III el Ceremonioso no implicó una política activa hacia Sicília. Los esfuerzos de su hijo Juan I el Cazador por impulsar una empresa punitiva contra la siempre revoltosa Cerdeña derivaron, a diferencia, en un desembarco importante de tropas catalanas en 1392 en Sicília a cargo de su hermano Martín I el Humano, su sucesor en la corona aragonesa. Con la coronación de Martín el Joven, hijo de Martin I, como rey de Sicília, gracias a su matrimonio con María -heredera legítima de la corona siciliana-, retornó nuevamente el control de la corona de Sicília por la dinastía catalano-aragonesa.

En este lapso de poco más de cien años se forjó una íntima relación entre personajes catalanes y las islas de Sicília y Malta. Entre éstos tuvieron un papel destacado diferentes miembros del linaje Abella, siempre vinculados con actuaciones de los reyes de Aragón en su política de expansión en el Mediterráneo occidental. De esta manera podemos apuntar a la directa relación de un Ferrer d’Abella con cuatro reyes catalano-aragoneses, desde Pedro el Grande al Ceremonioso, de otro Ferrer d’Abella como legado apostólico y obispo de Barcelona en época del Ceremonioso y un tercer Ferrer d’Abella, militar, vinculado a Martín I y a su hijo Martín el Joven. Tenemos también dos Berenguer d’Abella vinculados directamente a Pedro III y a su hijo Juan. Finalmente tenemos la figura de Ramon d’Abella, militar, aparte de otros homónimos, vinculado a los reinados de Juan I y Martín I, muy activo en la política catalana hacia la isla de Malta y conocido en la bibliografía maltesa como Raimondo Abela, ”capitano de la Verga” en 1390.

El topónimo Abella aparece principalmente en el condado del Pallars Jusà ya en el siglo XI, de donde procede la baronía de Abella, título nobiliario que ostentaron varios de los personajes referidos anteriormente.

El objetivo de este trabajo es vincular documentalmente el antropónimo Abella con la extensa presencia del apellido Abela en Malta.

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¡Malta, por fin…!

Por fin hemos realizado un sueño recurrente gracias al regalo inolvidable de nuestro hijo Eduardo Abela Hofbauer, y que deseamos compartir: visitar Malta y -por si algún miembro de la familia Abela todavía no sabía que procedemos de aquella isla mediterránea- recorrer las calles de Zejtun (proviene del árabe aceituna), donde vio supuestamente la luz el más antiguo de nuestros ancestros conocidos hasta la fecha, Matteo Abela, a mediados del siglo XVIII.

Podemos situarnos mejor con el mapa adjunto de Malta de inicios del siglo XVIII, publicado en 1734 por Gerard van Keulen, Amsterdam, disponible en el Institut Catalá de Cartografia. Zejtun se sitúa en el extremo sud-occidental de la isla, a la izquierda del Gran Puerto de Valletta y de las ciudades de Birgu (Vittoriosa), Bormla (Cospicua) y L-Isla (Senglea), protegidas por la gran fortificación Cotonera, llamada así porque la construyeron los Gran Maestres Rafael y Nicolás Cotoner a finales del siglo XVII. Es el ámbito en que se movieron nuestras tres ramas maltesas conocidas: Abela, Spiteri y Simiana.

Mapa de Malta, grabado holandes siglo XVIII. La flecha localiza Zejtun

Mapa de Malta, grabado holandes siglo XVIII. La flecha localiza Zejtun

Iniciamos esta visita de la mano del relato hecho por Manuel Ángel Abela Luque, el Divertimento, que narra de forma amena el salto de nuestros antepasados desde Malta a España. Esperamos que en el futuro sea el capítulo que cierre el libro que Manolo y yo nos hemos propuesto editar, cual es de relatar el origen y la evolución de nuestros Abela’s.

1 .- DIVERTIMENTO <– documento en actualización

Para mejor situarse en este relato, aquí mostramos un extracto actualizado de nuestro árbol genealógico, en la estricta rama Abela:

(0) Matteo Abela, *Zejtun, Malta c. 1747 = con Manuela Valero, *¿Benejúzar, Orihuela?
(1) Francisco Abela Valero, súbdito británico, *Benejúzar, Orihuela ant.1774,+Málaga 1859 = Cospicua 26-oct-1802 con Evangelista Spiteri Simiana, súbdita británica,*Cospicua, Malta 11-nov-1777, +Málaga 1855
(2) Francisco Abela Spiteri, súbdito británico, Comercio, *Málaga 9-nov-1817, +Málaga 1890 = Málaga 4-ene-1846 con María del Carmen Guzmán Ontiveros, *Granada 1819
(3) Francisco Abela Guzmán, *Málaga 01-ene-1848 (–> certif. bautismo), +Málaga 1855 (niño)
(3) José Maria Abela Guzmán, Joyero, *Málaga 28-mar-1849 (–> certif. bautismo), +Málaga 1925 = Málaga 1878 con María Josefa Gorordo González, *Málaga 20-dic-1858, +Málaga 1932
(4) Francisco Abela Gorordo, Joyero, *Málaga 1881, +Málaga 1964 = Málaga 15-feb-1912 con Rosa Lisardo, *Zafra, Badajoz 30-ago-1835, +Málaga 1974
(4) José María Abela Gorordo, Librero, *Málaga 1886, +Cochabamba, Bolivia c. 1970 = Ana Mª Ruiz
(4) Cecilio Abela Gorordo, Librero, *Málaga 01-oct-1887, (–> certif. bautismo), +La Paz, Bolivia c. 1956 = Lima, Perú 1912 con Francisca Deheza Guerra, *La Paz, Bolivia 1892, +La Paz c.1985
(3) Cecilio Abela Guzmán, Médico, *Málaga 19-04-1860 = Málaga 15-02-1892 con Mª Victoria Benito, *Málaga 26-10-1863
(4) Matías Abela Benito, Alcalde accidental de Málaga, *Málaga 01-08-1895 (soltero)

Lo primero que menciona el Divertimento es la Co-Catedral de San Juan de Valletta (porque la catedral en sí está en Mdina, la antigua capital de Malta). Esta iglesia nos acompañó durante toda la visita, ya que nuestro albergue estaba a dos pasos de ella, como se observa en la foto tomada desde la terraza. Desde aquí expresamos nuestra gratitud a Luciano, su propietario, por su amabilidad y habernos proporcionado el primer contacto con Mauro Abela.

De extrema simpleza exterior, interiormente la iglesia está rica- y exhuberantemente adornada por encargo de los diferentes Gran Maestres de la Orden de Malta, ya que fue construida por ellos y finalizada en 1577, en honor a la victoria contra el ataque turco, el Gran Sitio de 1565. Posteriormente fueron bellamente adornadas todas sus capillas por los subsiguientes Gran Maestres y caballeros de la Orden.

Torre co-catedral San Juan de Valletta desde terraza del albergue

Torre co-catedral San Juan de Valletta desde terraza del albergue

Lo más destacado de la co-catedral, desde nuestro punto de vista, es el recuerdo del Commendatore fra Gio Francesco Abela, autor del primer verdadero libro histórico sobre Malta, Malta Illustrata ovvero Descrizione di MALTA isola del mare Siciliano e Adriatico…, editado en 1647, que también contiene las genealogías de las familias nobles de Malta, incluyendo la suya, que en sus inicios también es la nuestra.
Presentamos la primera página del capítulo dedicado a los Abela, extraída de la obra Malta Illustrata, que consultamos en su día en la Biblioteca Nacional de Madrid.

G. F. Abela-Malta Illustrata-p. 457

G. F. Abela-Malta Illustrata-p. 457

La placa que lo inmortaliza está situada en la capilla de Nuestra Señora de los Filermos, en el lateral derecho más cercano al altar mayor. Es de destacar que bajo la lápida no se encuentra el cuerpo sepultado.

Lápida recordatoria de G. F. Abela, co-catedral de San Juan, Valletta

Lápida recordatoria de G. F. Abela, co-catedral de San Juan, Valletta

Reproducimos el texto en latín, con traducción en inglés, de la inscripción de esta lápida extraído de Dane Munro, Memento Mori. A companion to the most beautiful floor in the world. MJ Publications, Valletta, 2003. Lo más destacado es naturalmente el nombre (en dativo):

F(RATREM) IO(ANNEM) FRANCISCUM HABELAM

Texto de la lápida recordatoria

Texto de la lápida recordatoria

Sorprende el apellido iniciado con H, una de las variantes fonéticas que ha sufrido el nombre Abela, como hemos ido observando a través de la amplia bibliografía consultada, posiblemente debido a la transcripción al latín. La primera gran transformación del apellido catalán Abella al maltés Abela será la tesis central de la obra que tenemos en preparación.

Mayor interés, si cabe, despierta otro descubrimiento que hicimos en Malta. La pintura-retrato del Commendatore, expuesta en la Librería Nacional (Biblioteca) de Malta, en un sitio poco accesible, y que permite hacerse una idea más cabal de su personalidad.

Valletta, Biblioteca Nacional, la escultura sedente de la Reina María Victoria al frente

Valletta, Biblioteca Nacional, la escultura sedente de la Reina María Victoria al frente

Retrato del Commendatore G. F. Abela

Retrato del Commendatore G. F. Abela

Lamentamos no haber podido obtener todavía los datos básicos del cuadro y de su autor, pero estimamos que se realizó posteriormente a sus 55 años, cumplidos en 1636, época de su máximo esplendor cuando formó parte del triunvirato en la elección del Gran Maestre Lascaris.

Siguiendo el relato del Divertimento nos encontramos con la iglesia parroquial de Santa Catalina en Zejtun, iniciada por Lorenzo Gafa y terminada en 1720 según su diseño. El imponente volumen y la fachada barroca monumental de la iglesia de Zejtun compiten con la catedral de Valletta, aunque sin parangón con la decoración interna de la segunda.

Zejtun, fachada de la iglesia Sta. Catalina de Alejandría

Zejtun, fachada de la iglesia Sta. Catalina de Alejandría

Aquí se registran los bautizos, casamientos y defunciones de los habitantes de Zejtun, tal como antes se realizaba en la antigua iglesia parroquial de San Gregorio. Ya nos anunciaron en diversas ocasiones que esta ciudad albergaba y alberga muchas personas de apellido Abela. ¡Tuvimos suficientes ocasiones de comprobarlo! Llegando a la oficina de la parroquia para localizar nuestros ancestros, nos encontramos con un amable joven universitario de ciencias políticas que trabaja en la parroquia como voluntario, Mauro Abela. El nos confirmó con orgullo que en la parroquia poseen todos esos registros desde medianos del siglo XVII. Cuando le revelamos nuestro nombre y la finalidad de la visita, no le impresionó demasiado. Nos confirmó que en esta población había muchos Abela’s. Encontramos, con su actuación diligente, la partida del primer casamiento de Francisco Abela Valero con Antonia Mallia del 24-feb-1800. Antonia nació en Zejtun, igual que el padre de Francisco. También creemos haber encontrado la partida de bautismo de su padre Matteo Abela de 1746 y la del matrimonio de sus abuelos Angelo Abela y Natalicia Bussutil de 1728, aunque estamos pendientes de confirmar estos datos tras una lectura más exhaustiva de los documentos. Hay que destacar una dificultad en los registros sacramentales, ya que tradicionalmente no se suele registrar el apellido de soltera de la mujer, por su posición subordinada en la isla. Nuevamente nos encontramos con la grafía Habbela, en esta ocasión con doble b.

Zejtun, partida de matrimonio 18-ene-1728

Zejtun, partida de matrimonio 18-ene-1728

Hay una placa conmemorativa en el chaflán izquierdo de la calle donde tomamos la fotografía adjunta, frente a la parroquial de Santa Catalina, que recuerda la caída de una bomba lanzada en un ataque por los italianos en 1942. La bomba mató instantáneamente 27 personas del pueblo que iban corriendo a refugiarse en la iglesia y dañó la fachada de ésta. En la primera posición aparece, debido al orden alfabético, Carmela Abela.

Zejtun, placa conmemorativa del bombardeo italiano en 1942

Zejtun, placa conmemorativa del bombardeo italiano en 1942

A la entrada del pueblo, viniendo de Valletta, nos encontramos con un magnífico palacio que perteneció a la noble familia Testaferrata Bonici, llamado Aedes Danielis, la casa de Daniel por su constructor. En la primera entrada de Internet que encontramos para ampliar información, nos topamos con Wirt iz-Zejtun (Patrimonio de Zejtun), http://wirtizzejtun.com, la web oficial de una organización sin ánimo de lucro para proteger el patrimonio local. Encontramos la siguiente información: su presidente es el arquitecto Rubén Abela. Entre los eventos encontramos una entrevista al investigador e historiador reverendo Joe Abela. En los créditos de las fotografía aparecen Rubén y Tony Abela. En las noticias encontramos el reportaje sobre el encuentro de la redacción de la revista con el excelentísimo presidente de Malta, Dr. George Abela en Diciembre 2012, para presentarle la publicación “The Żejtun Roman Villa: Research, Conservation, Management”. Nosotros visitamos los restos de esa villa; su estado de conservación no merecía ninguna fotografía, aunque en realidad la directora del instituto donde se encuentra el yacimiento no nos permitió hacerlas.

Sobre la construcción de la capilla que se encuentra a la izquierda, pegada al palacio de Aedes Danielis, eregida en 1768 por el noble Enrico Testaferrata, dedicada a nuestra Señora del Buen Consejo y de bella factura barroca, testifica el rev. Joe Abela: “No other chapel at Zejtun surpasses this basilica in dignity and riches.”
Existe una rama Testaferrata-Abela entre las familias nobles de Malta: Ercole Martino Testaferrata, barón de Gomerino, casado en 1737 con Veneranda Abela.

Zejtun, Aedes Danielis y capilla

Zejtun, Aedes Danielis y capilla

Otro edificio muy bonito de Zejtun es la residencia veraniega Perellós, del Gran Maestre Ramón Perellós (1697-1720), nacido en Valencia en 1637 y muerto en Malta en 1720. Después de mucho tiempo fue elegido como 64º Gran Maestre por la Lengua de Aragón, ya que la de Castilla parece que tenía prioridad. Su tumba en la co-catedral de Valletta, situada en la capilla de su lengua, junto a las de los hermanos Rafael y Nicolás Cotoner, es uno de los exponentes más importantes del barroco maltés. En el balcón de su residencia veraniega de Zejtun destacan las cruces de Malta, así como las peras del escudo de su linaje.

Zejtun, casa veraniega de Perellós

Zejtun, casa veraniega de Perellós

En este refinado ambiente se tuvieron que desenvolver nuestros ancestros Matteo y Francisco Abela, cuando a mitades y finales del siglo XVIII decidieron establecerse en España. Por tanto, tuvieron que prevalecer otros motivos, ya sea de carácter económico, como tal vez la necesidad de ejercer el comercio ultramarino del algodón, la gran riqueza de Malta; o de carácter político, por ejemplo por la presión de los caballeros de la Orden de Malta sobre la población civil, que vivía relativamente aislada de este círculo elitista, salvo casos especiales como el del Commendatore G. F. Abela; o incluso podrían ser de tipo demográfico por la sobrepoblación de la isla. La causa más probable sería una conjunción de diferentes factores.

Finalmente deseamos presentar la traca final de nuestra experiencia en Malta con el apellido Abela. Entre los monumentos imprescindibles a conocer en la ciudad está la antigua iglesia parroquial de San Gregorio, una austera edificación medieval muy bonita, de porte monumental y de líneas simples, situada en una zona residencial moderna. Tuvimos la suerte de poder visitarla por dentro, pero la mala suerte de tener que hacerlo furtivamente, ya que en ese momento se celebraba una ceremonia de entierro. En compensación pudimos visitar el cementerio adyacente, que estaba abierto por la ceremonia que se celebraba en la iglesia. El paseo fue rápido pero muy intenso, corroborando las numerosas afirmaciones que habíamos recibido: en Zejtun vivieron y viven muchos Abela’s.

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zeujtun, cementerio de San Gregorio

Zejtun, 6 fotos de lápidas en el cementerio de San Gregorio

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